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社科院专家马勇海国图志让中日师生易位

2018-11-01 11:37:07

社科院专家马勇:《海国图志》让中日师生易位

核心提示:与中国的情形很不同,1851年,一个偶然的机会让《海国图志》传到了日本。此时的日本还处在锁国状态,但魏源这部书却让日本人如获至宝,在此后五年间,《海国图志》的日文版本竟然出了二十几个,深刻启发了日本人的近代意识。

魏源铜像 资料图

本文摘自:中新,作者:马勇,原题为:《社科院专家马勇: 海国图志 让中日师生易位》

我们似乎可以说,《海国图志》在中日两国截然不同的遭遇,不仅让中日师生易位,而且折射了这两个东亚国家胜败中的深层因素。

甲午战争,一个古老文明为什么不敌一个新生小国?一百多年来研究者提出许多看法,其中一个重要看法,就是中国固步自封,日本则潜心好学、顺势变革。中国不是没有人看到问题的关键,只是统治者不思进取,不知世界大势,依然陶醉在自己编织的 盛世 神话中。结果,不到半个世纪,中日易位:先前的学生和老师互换了角色。在此过程中,魏源的《海国图志》扮演着非常奇妙的角色。

《海国图志》的原本为林则徐主持的《四洲志》,而《四洲志》来源于英国人慕瑞编着的《世界地理大全》。林则徐是近代中国 睁眼看世界 人,但历史没有留给他足够的时间。1841年6月,承担鸦片战争失败的林则徐被流放新疆,途经现在的镇江(京口)时,正在此地的老朋友魏源尽地主之谊,热情款待, 与君宵对榻,三度雨翻苹 (《魏源集》,781页),朝夕相谈,交换看法。林则徐预感自己可能没有机会继续编写《四洲志》了,遂将书稿交给魏源,希望魏源在此基础上编写一部合乎中国人需求的世界概览。

魏源没有辜负老友的期待,在此后一年时间里,魏源以林则徐《四洲志》为基础,广搜新旧资料,成《海国图志》五十卷,1843年初版于扬州。此后数年,魏源再接再厉,在地理学家邹汉勋、汪士铎等人协助下,1847年增补为六十卷本。1851年扩充为一百卷本。1856年,魏源去世,一百卷本遂成为《海国图志》定本。

《海国图志》根据那个时代所能获得的资料,详细记述了世界各国历史、地理、制度、文化习俗,是近代中国一部伟大的着作。梁启超在《清代学术概论》中盛赞这是中国人研治 域外地理学 的开山之作,意义重大。

在《海国图志》中,魏源不仅依据丰富的资料向中国人详细介绍了世界各国,而且提出许多伟大的见解,一再叮嘱中国人要重建宽广胸怀,不要将域外文明视为洪水猛兽。东西洋文明尽管可能有这样那样的问题,但必须承认,这些不同文明均有中国文明所不具备的优点。中国人应该潜下心来,记住先贤教诲,一事不知以为耻。魏源指出,即便从复仇观点看,也必须 师夷之长技 。

魏源 师夷之长技以制夷 的思想具有相当的历史局限性,这个口号将一个正常的文明交流转换为 文明冲突 。不过在 天朝上国 迷思仍未被打破的近代早期, 师夷之长技以制夷 应该是一个比较可行的权宜之计。

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